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創立40周年,“冷飯王”Capcom重返青春

從“冷飯王”到“業界良心”,是否全靠同行襯托?

作者飛云2023年06月13日 18時34分

今天(6月13日)早晨,Capcom舉辦了一場線上展示會。展示會上公布了《龍之信條2》《洛克人X DiVE離線版》《幽靈詭計:幻影偵探》《逆轉裁判456:王泥喜精選集》《Pragmata》《祇:女神之道》等游戲的情報。盡管冷飯不少,新作有限,看起來最引人注目的《Pragmata》再度延期(從2023年上市改為了待定),但整體來說,還是相當值得期待的。在很多玩家心目中,“穩定產出質量不錯的游戲”已經成了Capcom在當今時代的新形象。

前幾年,玩家一口一個“卡婊”的時候,情況好像還不是這樣。如今能在玩家心目中留下比較好的印象,一方面靠的是同行襯托,另一方面也和Capcom自身頗為曲折的發展歷程相關——2天前的6月11日,正是Capcom創立40周年的日子。

和很多老牌日廠類似,Capcom早年間也是靠街機發家的。以“街頭霸王”系列為代表的橫版動作游戲在街機平臺上成績輝煌,讓Capcom一躍成為日本著名游戲公司之一,影響力持續至今。進入主機時代后,Capcom拿出了“生化危機”“鬼泣”“怪物獵人”等著名系列,在動作游戲領域一直引領潮流,被玩家親切地稱呼為“動作天尊”。

進入PS3時代,由于整個日本主機游戲業受到歐美3A大作的沖擊,加上公司內部的離職潮,Capcom在2013年前后出現了口碑、收入上的雙重危機,不得不通過大量“生化危機”系列移植作和合集的形式回血?!袄滹執熳稹钡炔惶寐牭木b號也是從那時流傳起來的。

不過最近這些年,Capcom在炒冷飯、游戲質量和維護玩家口碑方面找到了適合自己的風格,不僅拿出了《怪物獵人:世界》《怪物獵人:崛起》《生化危機7》《生化危機:村莊》《鬼泣5》等優秀作品,財報表現也高歌猛進。

從10年前的“冷飯王”到如今的“業界良心”,Capcom的表現不禁令人感慨萬千。

“逆轉裁判”系列畫師涂和也繪制的40周年賀圖

獨門絕技

一家游戲廠商能經歷風雨,屹立不倒,還保持游戲銷量攀升、財報數字喜人,必然有些自己的獨門絕技。正如玩家熟悉的那樣,Capcom的獨門絕技就是在動作游戲領域深耕幾十年的經驗。

國內玩家很早就能接觸到Capcom旗下的游戲。上世紀90年代,街機在國內有過一段短暫的繁榮,橫版動作游戲一度成為街機廳主流,其中《恐龍快打》《吞食天地》《圓桌騎士》《快打旋風》等作品都來自Capcom。直到現在,這也是老玩家在模擬器上屢屢重溫的佳作。我讀小學時,曾經和小伙伴們一起在街機廳里奮戰《吞食天地2:赤壁之戰》和《恐龍快打》,就此與Capcom結下了不解之緣。多年后,當我擁有了PS主機,更是將《吞食天地2》通關了好多遍。

老玩家無比熟悉的選人界面

Capcom后來將這個優勢持續發揚光大。進入PS時代后,“鬼武者”和“鬼泣”系列可謂定義了3D動作游戲的標準,吸引了不少廠商跟進,在PS、PS2時代推出了大量動作游戲,世嘉的《忍Shinobi》和《多羅羅》、特庫摩的《阿爾戈斯戰士》都是其中佳作。PS2時代堪稱3D動作游戲最繁榮的時期,開啟這一時代大幕的正是Capcom。

不過,正所謂盛極而衰,繁榮期過后,3D動作游戲在PS3時代出現了相對衰落的局面,數量銳減,大作也不多。就連Capcom自己,在2008年推出《鬼泣4》后很多年都沒有再發售續作,僅僅通過外包形式推出了一款《DmC:鬼泣》。這款游戲是英國公司Ninja Theory制作的,風格不同以往,口碑也堪稱兩極分化。

并不是所有人都能接受這種風格的“鬼泣”

其實,3D動作游戲在那個時期都遇到了嚴重瓶頸,面臨創新困難的問題,大部分經典動作游戲系列都陷入了停滯——不僅是“鬼泣”,“戰神”系列也在第3代完結之后止步不前,直到2018年,新《戰神》才通過開放世界和重度RPG化的體驗重新回來。

相比之下,Capcom對動作游戲顯得更長情。2019年,Capcom推出了《鬼泣5》,它沒有像《戰神4》那樣選擇開放世界,依然是一款純正的3D動作游戲,代表了Capcom對這個領域的堅持,也顯示了多年制作動作游戲的底氣所在。

就3D動作游戲的各項基本要素,例如動作設計、多變性、個性化、輸入反饋、視覺效果以及節奏、打擊感這幾點來看,《鬼泣5》依然保持了時代頂尖水準,游戲中每個角色的出招以及相關體系是全球很多研究動作游戲的公司重點分析的對象。

本身素質頗高,加上近幾年硬核3D動作游戲數量減少,讓“11年磨一劍”的《鬼泣5》大獲成功。Capcom公布的銷量榜單顯示,《鬼泣5》銷量達到了690萬套,是系列中最賣座的一作。

王者終于歸來

《鬼泣5》的玩法自由度令人驚嘆

代際交接

從上世紀90年代開始,日本游戲廠商中的明星制作人一直是玩家的關注點和談資。但另一方面,對明星制作人的推崇也給廠商自身埋下了不小的隱患:一旦這些制作人出走或退休,廠商就很容易——尤其是在口碑上——陷入青黃不接的尷尬境地??催^了各大公司跌宕起伏的人事風波之后,我們會發現,在這方面處理得相對平穩的,竟然是Capcom。

Capcom旗下也曾擁有很多明星制作人,例如“魔界村”系列之父藤原得郎、締造“生化危機”系列的三上真司,還有在PS2時代憑借《鬼泣》一鳴驚人的神谷英樹。此外,小林裕幸、岡本吉起、船水紀孝、田中剛等也是耳熟能詳的名字。

以上這些制作人基本上都已經離開了Capcom。在過去這些年,Capcom爆發過多次離職潮,三上真司的離開更是讓業界和玩家為之震動。很多人認為,由于人才流失,Capcom將一蹶不振。

明星制作人離任,玩家的目標也很可能隨之轉移(圖為《惡靈附身》)

最終,Capcom還是挺了過來。在商言商,Capcom的做法是,一方面著手降低明星制作人的影響力,也不再炒作新名人;另一方面,許多著名制作人雖然離職,但他們建立起的方法和經驗都予以保留,在新人的工作中發光發熱。

比如“生化危機”系列復興的功臣之一川田將央,他并不是三上真司那樣的天才人物,早年參與《生化危機》制作時只是不起眼的普通職員,不過他有強烈的好學精神,將三上真司曾經構思并且留在公司的一些“生化危機”系列早期廢案進行整合,回歸最初的密室恐怖風格,做出了《生化危機:啟示錄》,在當年頗受好評。

后來小林裕幸主導制作的《生化危機6》褒貶不一,川田將央出任《生化危機7》制作人?!渡C7》不僅回歸了密室冒險風格,還通過第一人稱提升恐怖體驗,一舉扭轉了系列口碑下滑的態勢,銷量上也突飛猛進。Capcom的官方數據顯示,《生化危機7》已經賣出了1200萬套。

川田將央,沒那么大明星光環,但真做事

三上真司接受采訪時也多次夸獎《生化危機7》。他提到,自己構思《生化危機》初代時就想采用第一人稱視角,只是因為當時PS主機性能限制才放棄了這個想法。從這個角度看,川田將央和《生化危機7》也算是實現了三上真司的理想。

除了川田將央外,平林良章作為《生化危機2》重制版和《生化危機4》重制版的制作人,最近這些年頻繁拋頭露面。作為“冷飯熱炒”的代表,這兩款重制版獲得了高度評價。

值得一提的是,也許是因為新一代制作人的水平和個性難以與以前那些明星制作人相比,也許是Capcom有意平衡多名制作人之間的關系,在“生化危機”系列的新作和重制版中,Capcom往往會安排多名總監聯合制作——《生化危機7》的制作人多達4位,分別是川田將央、竹內潤、Peter Fabiano、神田剛,總監則是中西晃史;《生化危機2》《生化危機4》重制版是讓平林良章與總監安??岛氪顧n。憑借扎實的制作功底和豐富的項目管理經驗,這些相對低調的制作人也可以站在明星前輩的肩膀上有所作為。

平林良章在原版《生化危機4》制作時就是三上真司的副手

就像川田將央之于“生化危機”,伊津野英昭是“鬼泣”系列的功臣。他早年跟隨“街頭霸王”之父船水紀孝參與了系列多款作品的制作,后來接手了《鬼泣2》的導演一職,再之后3代、4代、5代的導演都是他?!肮砥毕盗心軌蜓永m至今,伊津野英昭是非常關鍵的人物。

當年外包之作《DmC:鬼泣》發售后,伊津野英昭曾對Capcom改變開發方向感到不滿,遞交了辭呈。Capcom高層極力挽留,詢問如何才能讓他繼續留在公司,伊津野英昭借此機會表示,希望可以重新獲得“鬼泣”系列的開發權。Capcom高層同意了他的要求,批準了“鬼泣”新作立項,這才有了后來的《鬼泣5》。

伊津野英昭為了“鬼泣”不屈不撓

與此同時,Capcom也在不斷培養新人。當年稻船敬二離職時,曾經引發了一次相當大的風波,Capcom不得不招聘了一批校招生。幾年之后,這些新人在《怪物獵人:世界》的開發中發揮了重要作用。

總體來說,Capcom盡管也經歷了多次人才流失,但在代際交替上做得還算平穩,一定程度上減少了新老交替困難導致的經典IP斷檔的情況。也許在經過多次離職潮之后,公司高層終于意識到,誰才是真正會做游戲的人。

當年的新員工經過培養后,成了《怪物獵人:世界》團隊的成員

順應時代

在PS3時代,“使命召喚”“戰爭機器”等歐美3A大作對日本廠商沖擊巨大。不僅憑借電影化的宏大場景頻頻達成千萬銷量,這些游戲還為業內帶來了另一個概念——年貨。許多玩家耳熟能詳的“車槍球”系列都是在那時打下了基礎。

年貨游戲發展到現在,一定程度上變成了“罐頭”“躺平”“不思進取”的代名詞,但即使到如今也有穩定的出貨頻率、保底銷量和高額收入,譴責的聲量雖高,卻難抵默默下單的玩家,很難有游戲廠商能抗拒這些誘惑。

不管動視暴雪口碑如何,“使命召喚”系列這些年吸金無數

日本廠商當然也不甘心人后,紛紛開始效仿,其中一個相當重要的舉措是自主研發引擎。這方面的典型例子是“使命召喚”系列的開發團隊Infinity Ward,團隊憑借自家的“無盡”引擎實現了畫面質量和研發效率的提升。其實,以3A大作為主的歐美游戲公司大多很早就開始研發獨家引擎,即使是“Unity”“虛幻”發展成熟,仍有許多廠商使用自研引擎。

在當年看到歐美這個優勢后想要學習的日本公司有Capcom、Konami、Square Enix等幾家,最后堅持下來并且產出了大量成果的只有Capcom。

最近幾年,Capcom之所以可以效率驚人地推出《生化危機7》《生化危機:村莊》以及“生化危機”系列2代、3代、4代重制版,還有《鬼泣5》《怪物獵人:崛起》等諸多游戲,其中一個重要原因就是Capcom花費了大量資源開發了“RE”引擎。在GDC等行業會議上,Capcom也多次分享了引擎研發經驗,引起關注和熱議。

如今Capcom的大多數游戲片頭都會出現這個標志

相比之下,Konami和SE在自研引擎上的嘗試都不算成功。

Konami在多年前由小島秀夫主導制作了“FOX”引擎,但只用在了《合金裝備5:幻痛》等少數游戲上,后來小島秀夫離職,引擎也逐漸被棄用。SE也曾花費很大力氣開發“夜光”引擎,使用這一引擎開發的《最終幻想15》畫面表現不錯,但它并沒能成為SE的通用引擎,《王國之心3》《最終幻想7:重制版》,乃至《最終幻想16》都沒有使用。雪上加霜的是,用“夜光”引擎開發的新作《魔咒之地》口碑大翻車,連帶引擎的未來也頗為黯淡。

《魔咒之地》在優化上出現了大問題

除了引擎,Capcom還在《怪物獵人:世界》等游戲的設計上做出了諸多順應時代的變革,降低操作門檻和難度、采用開放化區域、提升畫面表現,游戲看上去更加大眾化。尤其是開放化區域這一點,因為《怪物獵人:世界》實際上并不是一個完整而無縫銜接的開放世界,而是分成了幾個區域,玩家可以在每個區域內自由探索。從這一點可以看出,Capcom在設計思路上是有靈活性的。

登上了PC平臺的《怪物獵人:世界》也不負眾望,成為Capcom旗下首個銷量突破千萬的游戲

Capcom還放棄了手游自研。這看上去不太“順應時代”,卻是符合自身情況的做法。Capcom不是沒做過手游,但自研手游里沒幾款能活得長久。在這個前提下果斷放棄自研手游,只做旗下IP的外包授權,其實是明智的,可以集中資源專心經營主機、PC游戲。

與此同時,Capcom還啟用了Peter Fabiano等一批歐美制作人擔當旗下一些游戲的主導崗位,努力使“鬼泣”“怪物獵人”“生化危機”系列的風格更加全球化。Capcom最近發售的《街頭霸王6》居然采用了開放世界玩法,如此設計的格斗游戲可不多見,這不僅要有觀察時代的眼光,也需要膽量和勇氣。

《街頭霸王6》的改變令人驚嘆

身為喜愛Capcom游戲的老玩家,從小到大我通關過的Capcom游戲已經超過了100款,對于Capcom的復蘇和今天諸多新作的公布和推出,肯定是抱著樂見其成的期待。

從“冷飯王”到“業界良心”,口碑的變化當中,Capcom無疑做對了很多事:堅持開發動作游戲、平衡代際交替、順應時代發展做出變化,它現在是玩家心目中相對讓人放心的日本游戲廠商之一了。

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 飛云

白日何短短,百年苦易滿。蒼穹浩茫茫,萬劫太極長。

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