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丹·豪瑟:R星傳奇編劇的離開和回歸,意味著什么

對丹·豪瑟而言,或許不是壞事;對R星來說,或許不是好消息。

作者飛云2023年07月03日 19時20分

丹·豪瑟(Dan Houser)慢了下來。

身為首席編劇和執行制作人將《荒野大鏢客:救贖2》扶上馬、送上岸之后,從2019年開始,丹·豪瑟休息了一段時間。人們并不知道他做什么去了,他和自己親手參與創建的游戲公司Rockstar Games又發生了一些什么,直到2020年年初,R星的母公司Take-Two Interactive宣布丹·豪瑟已經離職。

再次引起注意是在今年6月,丹·豪瑟正式宣布加入一家新工作室Absurd Ventures(意為“荒誕冒險”)。官方說法是,Absurd Ventures將為各種類型的游戲構建敘事世界,塑造角色、編寫劇情,也將在電子游戲之外涉足其他媒介,比如動畫、書籍、視覺小說、腳本播客等內容的制作。

丹·豪瑟重新創業這件事引發了頗多討論。2020年,丹·豪瑟從R星離職已經震驚世人。此前,他和自己的兄弟山姆·豪瑟等人親手創建了R星,并且在這家公司工作了20多年,他幾乎是整個“三男一狗”和“荒野大鏢客:救贖”系列的主要編劇和創意指導,是兩個系列的靈魂人物。

Rockstar North工作室前總裁Leslie Benzies(左)與丹·豪瑟(右)一起入選DICE游戲名人堂

丹·豪瑟離職后,很多人都關注他的下一站是何方,如今終于塵埃落定。另一方面,沒有丹·豪瑟的R星似乎頗為不順,《荒野大鏢客:救贖2》的在線模式沒有得到更多的擴展,游戲的PS5版本也被擱置,“三男一狗”6代長期難產。玩家和觀察者們普遍認為,這和丹·豪瑟的離開密不可分。

創業兄弟

山姆·豪瑟和丹·豪瑟是一對親兄弟,山姆是哥哥。兩人分別于1971年和1973年生于英國倫敦,家庭環境優越,父親是律師,母親是一位影視劇演員。后來,丹·豪瑟學習地理學,山姆·豪瑟想當一名音樂家,但兩人都對講故事更感興趣。

1995年,丹·豪瑟在英國游戲公司BMG Interactive找到了一份測試員的工作,隨后成為全職員工。在游戲業的起步階段,游戲公司普遍規模比較小,管理也十分扁平,兩兄弟注意到一款俯視角動作游戲原型《Race'n'Chase》,認為很有潛力,力主將這款游戲介紹給公司代理發行,后來游戲改名,成為“三男一狗”系列的開山之作。

今天的玩家應該很難接受這樣的初代玩法

1998年,BMG公司被Take-Two收購,兩兄弟隨公司一起搬到紐約,后來在那里參與正式創立了Rockstar Games,成為這家公司的聯合創始人(創始人共有5人)。

按照豪瑟兄弟母親的說法,山姆·豪瑟像是一名謀士,丹·豪瑟更像是一個書生。R星成立后,哥哥一直擔任CEO,為公司確定方向;弟弟主要負責游戲的創意設計和編劇,在劇情方面,他對公司后來的游戲開發影響深遠。

丹·豪瑟善于講故事,他在“三男一狗”和“荒野大鏢客:救贖”兩個知名游戲系列里探討社會問題,嘲諷資本主義,塑造了千奇百怪的怪咖NPC,寫下了妙趣橫生的對話。不過,“三男一狗”系列最早的兩作比較粗糙,3代才是真正劃時代的一作,真正定義了3D開放世界,即便什么都不做,只是開車聽著電臺音樂在自由城里到處閑逛也輕松愜意。

3代對游戲世界的塑造當年震驚了世界

3代在玩法上有很高的趣味性和自由度,同時,如果脫離了丹·豪瑟的故事,它也難以封神。

3代的主角克勞德遠不如后來作品中的主角那么鮮活生動,甚至還不會講話,但3代中已經出現了不少丹·豪瑟擅長塑造的NPC人物。比如,有名的NPC唐納德(Donald Love)就被認為是諷刺了當年的億萬富豪、后來成為美國總統的唐納德·特朗普。唐納德滿嘴大道理和仁義道德,行事令人摸不著頭腦,將所有作惡行為美化成高大上之舉。

唐納德這個角色因為言行實在太過奇葩,給玩家留下了深刻印象

在后來3代的資料片《罪惡都市》《圣安地列斯》中,這類NPC比比皆是,例如《罪惡都市》中的叛徒蘭斯·萬斯、《圣安地列斯》中著名的瘋魔女性NPC卡特琳娜。后者滿嘴臟話,而且暴躁、粗魯,經??衽?,從來不承認自己做錯了什么。

丹·豪瑟極其擅長描寫小人物和邊緣角色,往往幾句對話就能讓人了解到這個NPC的過往和困境,這些角色讓“三男一狗”宇宙中發生的一切顯得極為真實。

卡特琳娜式的人物瘋狂又真實

丹·豪瑟的編劇功力也在不斷進步,3代主角克勞德和《罪惡都市》的主角湯米都像是無腦的殺戮機器,沒有自己的思考和想法;4代的主角尼克更加富有魅力,有自己的掙扎、痛苦,想要表現的是一個外來者在美國生存的無奈和身不由己。

“三男一狗”4代開發期間,豪瑟兄弟窩在家中,每天看大量影視劇和綜藝節目,持續看了一年多時間。也因此,4代的角色對白對美國社會的諷刺達到了出神入化的地步。尤其是看過了《美國種族簡史》這類書籍后,再去看4代里不同種族、出身的NPC說話,會發現4代在表現美國社會生活的細節上達到了驚人的深度。這種風格在5代里也得到了強化,可以說是研究美國社會生態的游戲教科書。

即便沒去過美國,也可以通過“三男一狗”來深刻了解這里的生活

在不斷的寫作中,丹·豪瑟創作了《荒野大鏢客:救贖2》,這是他在編劇方面最成功的作品。如果說“三男一狗”系列參考了大量美國現代文化,《荒野大鏢客:救贖2》則借鑒了很多歐洲文學名著。

英國是文學大國,丹·豪瑟從小受到英國文學傳統熏陶,為了給《荒野大鏢客:救贖2》增加深度,他和R星編劇團隊一起閱讀了大量經典名著,在狄更斯、福樓拜、莎士比亞、巴爾扎克等名家作品里找靈感。這讓《荒野大鏢客:救贖2》的主角亞瑟·摩根成為游戲史上又一位著名角色,整個游戲的氛圍充滿悲天憫人的情懷。亞瑟在游戲中遭遇的種種痛苦和面對生活的無奈、他和達奇的糾葛,包括亞瑟向一位修女尋求救贖的情節等,令人想到了狄更斯筆下那些主角的苦難遭遇。

這和“三男一狗”系列截然不同?!叭幸还贰?代的3位主角塑造得也非常成功,但整個游戲氛圍極致癲狂。5代的主角也不像亞瑟那么喜歡思考,崔佛更是具有反社會人格。

《荒野大鏢客:救贖2》的劇情感人至深,不少人玩到亞瑟之死的那一幕為之哭泣。亞瑟作了很多惡,但他在死前拼命做好事來補救,想要完成救贖,這讓人感到真實人性的復雜,并不是靠簡單的善惡可以論斷。

《荒野大鏢客:救贖2》帶來一種獨有的氛圍感

“三男一狗”令丹·豪瑟聲名鵲起,成為業界知名編劇?!痘囊按箸S客:救贖2》則讓丹·豪瑟可以列入偉大的游戲編劇行列,他帶給玩家的東西遠不止于一個故事本身。

分道揚鑣

2020年2月,R星母公司Take-Two突然宣布,丹·豪瑟將在當年3月11日正式離職。官方公告高度肯定了丹·豪瑟在過去的巨大成就。他離職后,Take-Two的股價應聲跌落近5%。

離職引發了人們對于R星未來的巨大擔憂,在此之前,R星的元老Leslie Benzies和Jeronimo Barrera已經離開公司,丹·豪瑟的離去加重了這種憂慮的情緒。

在丹·豪瑟離去后,R星似乎也確實陷入了某種混亂中。

2021年發售的“三男一狗”三部曲重制版惡評如潮,Metacritic用戶評分居然低到只有0.5分,重制版中有太多Bug、優化和建模問題,令玩家為之憤怒。此前,R星出品的游戲沒有出現過如此嚴重的情況。

雖然一款外包作品不可能影響大局,但凸顯的是R星內部似乎沒人關心重制版的事

“三男一狗”6代的進展也不順利。盡管母公司Take-Two一直表示樂觀,并暗示在2025財年會發布“幾款開創性的游戲”,但這并不意味著6代就一定會按時發售,現在“三男一狗”6代沒有正式公布,也談不上確定具體發售日期。

丹·豪瑟離職后,R星似乎想要擺脫他之前對這個項目的影響,決定重啟開發,故事線和元素進行了多次改動,卻依然沒有一個確定方向。有外媒爆料稱,這是R星有史以來最混亂的項目,“甚至比《荒野大鏢客:救贖2》更糟糕”。

“三男一狗”6代去年還發生了大規模泄密事件,這是其中一張截圖

R星在2018年的《荒野大鏢客:救贖2》之后,至今沒有推出任何新作,一些跡象顯示,公司還將《荒野大鏢客:救贖2》當做棄子一樣對待。

2022年7月,一位R星內部人士爆料稱,因為“三男一狗”三部曲重制版的糟糕表現,R星選擇擱置了“三男一狗”4代重制版和《荒野大鏢客:救贖2》次世代加強版的開發,而這兩個項目實際上已經運行了數年。

《荒野大鏢客:救贖2》的畫面很好,似乎不出次世代版也行,但這是個態度問題

去年7月,R星還宣布《荒野大鏢客:救贖2》的在線模式《荒野大鏢客Online》此后不再有大型更新,原因是要專注于開發“三男一狗”6代。這又一次引發了玩家們的憤怒和不滿——《荒野大鏢客Online》從2021年以后就沒有過重大更新,與至今還在平穩運營的“三男一狗”5代在線模式相比,很難不讓人心生感慨。

當然,人們會設想,如果丹·豪瑟還在,一切或許會不一樣。丹·豪瑟在《荒野大鏢客:救贖2》項目上投入了極大的熱情,會竭盡全力讓它變得更好。然而很多跡象表明,丹·豪瑟從R星離職的原因,也恰好是因為這款游戲。從時間點上來看,2018年游戲發售后,他一直處于賦閑休假狀態,近兩年之后官宣正式離職。

在線模式于2018年上線,比單機模式稍晚

離職的原因也是眾說紛紜。

一種常見的說法是,因為《荒野大鏢客:救贖2》的口碑和銷量沒達到R星和Take-Two的預期。這種說法其實經不起推敲。因為游戲在首發周末創造了7.5億美元的銷售額,首月銷量1700萬套,累計銷量高達5300萬。作品口碑好評如潮,獲得了眾多媒體的高分評價,關于劇情和人物的討論延續多年。

另外有一種說法是,丹·豪瑟在公司的行為作風太過“暴君”化,要求編劇團隊每周工作長達100小時。在他的領導下,整個開發團隊嚴重加班,員工們苦不堪言。不過,游戲公司加班幾乎不是業界的秘密,即使這是離職的原因之一,可能也不是關鍵因素。

山姆·豪瑟在英國本土領取游戲獎項

真正的原因可能是丹·豪瑟的創作受到了限制。

一方面,他在追求游戲的真實性上相當執著。他認為當今美國的社會環境下,制作游戲需要考慮太多禁忌,無法在游戲中準確還原歷史。另一方面,在開發《荒野大鏢客:救贖2》期間,丹·豪瑟和R星以及Take-Two產生了嚴重的分歧。據說丹·豪瑟希望《荒野大鏢客:救贖2》的劇情更連貫,想要用2代的畫面規格和引擎重制初代的內容,這需要2億美元的開發資金,而Take-Two沒有批準這個設想。

這種說法有著相當的依據,因為《荒野大鏢客:救贖2》中其實就有初代的地圖場景,只是用空氣墻隔離,玩家無法直接到達,有人通過特殊辦法抵達那里,看到了很多沒有完工的場景。

2010年發售的《荒野大鏢客:救贖》

另外一種傳聞指出,丹·豪瑟想要讓劇情變得更加多樣化,據說他給游戲設想了好幾個結局,其中包括亞瑟存活的結局,但要做多結局就意味著劇情要有分支路線,游戲體量就會大很多,開發時間還要拖得更久?!痘囊按箸S客:救贖2》從立項到2018年發售,已經花費了8年時間,Take-Two已經失去了耐性。這種說法同樣有依據,因為丹·豪瑟一直以推翻和重啟項目而聞名?!痘囊按箸S客:救贖2》的多位配音演員都曾表示,他們參與了這個項目很久,很多配音臺詞和劇情經過多次修改,說明這個項目可能也多次重新來過。

還有傳聞說,丹·豪瑟試圖給這款游戲加入隨機招募的隊友,發展出不同劇情線,因為難度太大,最后被放棄了。

也許本來真的有一個亞瑟存活的結局?

對于以上種種傳聞,丹·豪瑟、R星、Take-Two都沒有回應過,真相到底如何,可能需要未來當事人自己現身說法。

在游戲領域,制作人因為創作自由受到限制而離開公司的案例實在太多了,松野泰己、小島秀夫、三上真司都是如此。站在制作人角度,這是令玩家最終受益的舉動,也能誕生偉大的作品;站在投資者角度,也許制作人就是魔鬼。

新的旅程

回到文章開頭,丹·豪瑟加入Absurd Ventures早就有跡可循。2021年,丹·豪瑟就在英國注冊成立了這家公司,分類信息是“互動休閑與娛樂軟件開發”。

當時,人們都以為丹·豪瑟成立這家工作室會制作自己的3A游戲,但是現在來看并非如此。Absurd Ventures主要是給游戲和動畫等產品塑造角色和編寫劇情,是一家以編劇和世界觀構建為核心業務的工作室。

從新公司的宣傳來看,似乎并不會自己開發游戲

這或許是丹·豪瑟意識到,3A大作需要極大的資金和精力投入,對于初創工作室來說太過冒險。又或許是因為,他不那么想要去開發游戲了——過去,他在R星主要負責劇情,對玩法設計參與不多,“三男一狗”系列的玩法和關卡設計主要依靠的是另一位離職元老Leslie Benzies。

那么可以說,丹·豪瑟重操舊業,專注于編劇領域,是很明智的選擇。更何況當下游戲界太多的作品劇情虎頭蛇尾,邏輯混亂,這意味著丹·豪瑟的新工作室有著很大的業務空間。

時至今日,我都無法忘記自己在《荒野大鏢客:救贖2》中度過的每一分鐘,游戲的劇情已經深深刻入我的腦海。也許在沒有巨大的游戲開發項目束縛之后,丹·豪瑟的故事會更純粹、更超神。

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 飛云

白日何短短,百年苦易滿。蒼穹浩茫茫,萬劫太極長。

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